運動指導のプロである理学療法士が教える、子供の姿勢を良くするコツ

姿勢に関係する小脳の発達

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■「体で覚える」ことは小脳が司っていると言われる。

■小脳を発達させるのは成功体験ではなく、失敗経験。

■痛み刺激がプラスされると、小脳の経験学習はより効果的。

■小脳は7歳頃に完成すると言われている。

私は子どもの姿勢発達や活動経験には小脳が深く関係しているのでは、と考えています。
その理由について、順にお話していきましょう。

【小脳の長期抑制(自転車に乗れるようになるヒミツ】

小脳に限らずヒトの脳機能についてはまだまだ解明されていないことが多くあります。
小脳の役割についても未知の世界です。

 

もともと小脳は次のような役割があると言われています。

・体のバランスを司る
・運動の円滑さをコントロールする。

つまりなめらかな体の動きは小脳がコントロールしていると言われます。

 

実はそれ以外の役割があるということが近年分かってきました。

それは大脳の機能をコピーして保存するという機能です。わかりやすく言うと「体で覚える」といういうことです。これを小脳が担っているということです。

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たとえば、自転車に乗るということを考えてみます。

子どもの頃に自転車に乗ることができた人は、何年乗らなくても、必要な時になれば乗ることができます。泳ぎができる人は、何年間もおよぐことがなくても、すぐに泳ぐことができます。

このように人間は一度体で覚えたことは忘れないという特徴があります。最近の研究ではこの体で覚える、ということを小脳が担当しているのではないかと言われているのです。

少し専門的な話になって恐縮ですが、これを小脳の長期抑制といいます。

実は私は子どもの姿勢学習がこの「小脳の長期抑制」が関係しているのではいかと考えているのです。

 

では小脳の長期抑制について説明します。

長期抑制の抑制とは何を抑制するのか、ですがこれは、「間違った方法を抑制する」ということです。

 

たとえば、子どもが自転車に乗る練習をしていたとしましょう。

みなさんも記憶にあると思いますが、はじめから自転車にうまく乗れる人はいません。はじめは大人にガイドしてもらいながら漕ぐ練習をします。それになれてくると、今度は介助の手を離してもらい、今度は自分の体(バランス)で倒れないように走る練習をします。

さて、誰もが経験のあることですが、必ず転びます。何度も転びます。それを繰り返しているうちに、ある時スイスイと進むことができます。できた!というのもつかの間、また転びます。そういうことを繰り返しているうちに転ばない距離が伸びていき、最後にはずっと転ばなくなります。

 

実はこの課程が重要なのです。

何度も転ぶから、やがて転ばなくなるのです。

 

ではこのとき小脳でどんな反応が起きているのでしょう。

自転車を自分で漕ぐという経験をします。
転ばすに走らせる方法や体の使い方が分からない状態です。
「こういうふうに体を使うと転ばないかな」と大脳が考えます。
そのやり方を試してみます。
うまくいかずに転んでしまいます。
他の体の使いかたをしてみます。
また転びます。
この「あ、失敗した。こけて痛いなあ。」という失敗経験と痛み刺激が小脳に入ります。
すると小脳はなんとその間違った使い方を二度としないように封印してしまうのです。転ぶたびに、つまり失敗のたびにその失敗した方法を封印しているのです。

それを繰り返しているうちに偶然転ばない体の使い方をしたところ、転びませんでした。
「できた!」と子どもは感じます。そのとき脳は「これが正解!」と判断しています。
この正解の方法はこれまた小脳で記録されます。
「間違った使い方は封印し、正しい使い方を記憶する」のです。

先ほども書いたように一度封印された(間違った)やり方はずっと抑制(表に出てこないように)されるのです。
これが小脳の長期抑制と言われるものです。

ですから、何十年も自転車に乗らずにいた人が今乗っても、練習が必要になることなく、すっと乗り方を思い出せるのです。

 

【痛みのある経験のほうがより効果的】

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痛みの経験がより体で覚えることに効果的ということがあります。

自転車でいえば、転ぶ度に痛い思いをします。実はその「痛かった」という記憶が失敗した経験と結びつきやすいのです。

 

偶然にも幼児では痛みに関する感覚が未熟なので、痛みを忘れやすいというメリットがあります。たとえば転んで痛いといって泣いていても好きなテレビ番組が始まると、ケロッとしていたりします。

これがどういうメリットかというと、痛みに鈍感で忘れやすいからこそどんどん失敗ができる、ということです。
よく言われますが、「子どもは失敗の経験を積み重ねて成長する」ということだといえます。

 

なお、ここで言う痛みのある経験とは、あくまでも自転車の練習中における怪我や痛みのことを指します。経験させるためにわざと転ばせる必要はありませんし、大きな怪我をしたほうが良いというものでもありません。

【(特に幼児期における)子どもの遊びと小脳の発達】

自転車の例がそうだったように、小脳は失敗経験をすることで正しい方法を学んでいきます。

さて、子どもの外遊びを考えてみましょう。

たとえば「だるまさんがころんだ」でみてみます。

鬼が後ろを向いて「だるまさんがころんだ」と数えている間に少しずつ鬼の方に移動します。「、、、ころんだっ!」と言い終わると同時に鬼が振り返ると同時にすべての動きをピタッと止めます。

この「瞬間的にピタッと止める」には、①鬼が振り向いたという目からの情報(視覚情報)②鬼の声が聞こえなくなったという耳からの情報(聴覚情報)の刺激を受けた大脳が、「即座に体の動きを止めなさい!」という指令を体に出します。

視覚刺激と聴覚刺激が同時に大脳に入り、それに対する指令を大脳が出し、腕や足の筋肉が静止するように働く、という流れです。

もしそのタイミングを間違って鬼に見つかってしまうと、それは失敗になります。失敗を経験した大脳は、違うタイミングで体の動きを止めようとします。

そうして何度か失敗している内に、バッチリのタイミングがつかめてきます。一旦タイミングがつかめると、鬼に指摘されることなく近づいていくことができるようになります。そのバッチリのタイミングを小脳が記憶しているわけです。

だから大人になってからだるまさんがころんだで遊んでも、子どもの頃のように止まるタイミングがうまく行かず、グラグラしてしまう、ということも少ないわけです。

 

このように子どもは遊びの中で体を使うタイミングや力加減の失敗を繰り返しながら学習していっているのです。

外遊びをすることで力を強くするだけではなく、脳の発達も同時に行っているのです。

そして子どもの頃に学習した経験は大人になっても忘れることなく小脳の中に記憶されているのです。

 

もちろん遊びだけではなく、姿勢の発達にもこのような小脳の学習効果があると考えられます。

良い姿勢を子どもの頃に学習すれば、大人になってからも良い姿勢を保つことができるといえます。小脳の長期抑制が姿勢にも関係しているのです。

 

なお、小脳は7歳頃までに完成すると言われています。7歳頃までに発達した小脳で一生過ごしていくことになるのです。だからこそ幼児期に失敗を含めた経験学習をさせ、小脳の機能を最大限に発達させることが大切になるのです。

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